Windows Phone 8 Update 3: preparando terreno para os phablets


15/10/13 às 8h30

A Microsoft oficializou a terceira atualização do Windows Phone 8. Antes conhecida como GDR3 (de “General Distribution Release”), ela agora se chama apenas Update 3 e traz, além de pequenos incrementos para quem já tem um smartphone com o sistema, requisitos mais elevados para futuros lançamentos. O Windows Phone entra na briga dos phablets, os smartphones grandões que se destacam no universo Android.

O anúncio foi feito no blog oficial e pôs fim à sucessão de rumores que precede novas versões de qualquer sistema móvel. O Windows Phone Update 3, embora traga mais novidades que seus dois antecessores, não tem, dentre elas, alguma grandiosa. Diz-se que GDRs são para o Windows Phone o que Service Packs eram para o Windows, e a analogia talvez seja acertada.

Preparando terreno para o Lumia 1520 e outros phablets

Não está na pauta do Manual do Usuário falar de rumores, mas a essa altura do campeonato, e para contextualizar as mudanças mais importantes do Windows Phone 8 Update 3, não tem como deixar de lado o iminente anúncio do Lumia 1520, codinome “Bandit”, que deve ocorrer no evento da Nokia marcado para 22 de outubro. Este deverá ser o primeiro phablet com o sistema da Microsoft do mercado. Para acomodá-lo, o Windows Phone ganhou novos poderes — o post da Microsoft cita “dispositivos com telas de 5 e 6”.

Ele agora aceita resolução Full HD (1920×1080) e adapta tela inicial e apps nativos para esse novo formato. A tela inicial ganha uma terceira coluna de ícones (veja na imagem abaixo) que, como ressaltou Joe Belfiore no Twitter, é exclusiva para aparelhos com tal resolução, e apps nativos são redimensionados para aproveitar o espaço extra.

Telas iniciais do Windows Phone 8 com duas e três colunas.
À esquerda, Windows Phone 8 com duas colunas. À direita, com três, para telas Full HD.
Screenshots: Microsoft/Reprodução.

Por baixo dos panos, agora há suporte ao Snapdragon 800, SoC quad core da Qualcomm que equipa alguns dos smartphones Android mais poderosos do momento, como Galaxy Note 3 e LG G2. Até então, os Windows Phone topos de linha usavam um Snapdragon S4 Pro dual core. Não que fosse preciso — o sistema roda liso até em configurações mais modestas –, mas esse poder extra em processamento deve blindar os novos modelos contra a ação do tempo e dar um gás extra para jogos que fazem uso intensivo de CPU e GPU.

O Update 3 destina-se a todos os smartphones que rodam Windows Phone 8, mas as novidade acima, por motivos óbvios, são restritas a novos aparelhos. Para todos os demais, teremos o que se segue abaixo.

As novidades do Windows Phone 8 Update 3

Modo de direção

Quando o smartphone estiver pareado via Bluetooth com um carro, entrará em ação o modo de direção (“Driving Mode”, no inglês). Há potencial aqui, e talvez ele já seja explorado nessa versão, mas o post da Microsoft limita-se a dizer que o modo de direção foi criado para reduzir distrações.

Por “reduzir distrações”, entenda diminuir a quantidade de notificações na tela de bloqueio e, opcionalmente, pré-programar mensagens que são enviadas a quem tenta ligar ou manda um SMS para o dono do aparelho.

De cara, penso em coisas como pré-programar o player de áudio e o GPS para abrirem automaticamente nesse cenário, mas como dito nada foi informado e é bem provável que esses usos mais elaborados não se materializem nessa atualização.

Novas opções de acessibilidade

O Windows Phone Update 3 traz mais opções de acessibilidade. Segundo a Microsoft, são vários apps, incluindo um leitor de telas, que ajudarão usuários cegos ou com dificuldades de visão a usar melhor o sistema, inclusive com alertas sonoros de notificações tradicionalmente apenas gráficas.

Compartilhamento de Internet

O uso de smartphones com Windows Phone 8 como hotspots foi facilitado. Ao pareá-lo com um dispositivo com Windows 8.1, basta selecionar a rede e a conexão será estabelecida, sem que seja preciso inserir senha ou que se faça qualquer configuração adicional.

Outra coisa legal relacionada a essa área é que, agora, dá para ativar uma conexão Wi-Fi durante a configuração inicial do smartphone. Até então, o usuário não tinha escolha além da rede da operadora.

Ringtones mais flexíveis

Mensagens instantâneas, emails, mensagens de voz e lembretes podem, agora, ser configurados com toques personalizados. Nos contatos, o barulho de notificação para novas mensagens (SMS), também.

Melhorias no gerenciamento de espaço

A Microsoft promete facilitar o gerenciamento de espaço no smartphone com formas mais simples de apagar aquele ocupado por arquivos temporários e um novo modo de visualização que facilita identificar o que está ocupando espaço no aparelho.

Fechar apps facilitado

Para fechar um app, foi inserido um “X” no canto superior direito das miniaturas que surgem ao ativar a multitarefa.

Bloqueio da rotação

Outra da série “antes tarde do que nunca”, agora existe uma opção para travar a orientação da tela — em modo retrato ou paisagem.

Melhorias no Bluetooth

Mais vago que o usual, o post diz que a equipe fez “um punhado de melhorias para melhorar a qualidade da conexão com acessórios Bluetooth”. Suporte à versão 4.0? Bluetooth Low Energy? Ninguém sabe.

Boas novidades, mas serão suficientes para encarar a concorrência?

Todas essas novidades mais visíveis se somam a “centenas de ajustes e melhorias em desempenho” feitas nos bastidores do sistema. O Windows Phone 8 Update 3 chega pouquíssimo tempo depois da atualização GDR2, que habilitou rádio FM em dispositivos compatíveis, trouxe o Data Sense e outras melhorias pontuais.

É bom ver a Microsoft ativa com o Windows Phone, mas a timidez dessas atualizações e o muito provável adiamento do Windows Phone 8.1 sugerem que ainda falta velocidade nesse processo. Muito do que vem sendo feito é trabalho de base: suporte a hardware atualizado e buracos básicos do sistema sendo tapados. Coisas que Google e Apple já fizeram há tempos.

E embora o início da distribuição do Update 3 esteja marcado para “as próximas semanas”, no próprio post em que o anunciou a Microsoft diz que ele “pode se estender por vários meses”. A atualização Amber, da Nokia, que engloba a GDR2, ainda está “esperando por aprovação” em alguns aparelhos e operadoras no Brasil, por exemplo.

Para os mais aventureiros, pelo menos, desta vez existe um atalho para colocar as mãos no Update 3: o caminho dos desenvolvedores.

Windows Phone Preview para desenvolvedores

Junto à oficialização do Windows Phone 8 Update 3, a Microsoft anunciou um novo programa para que desenvolvedores tenham acesso antecipado às versões recém-lançadas do sistema.

O Update 3 não traz novas APIs, mas os apps precisarão de ajustes para ocuparem toda a tela de dispositivos com resolução Full HD, o que por si só já valida esse acesso antecipado. Em futuras versões, quando houver mudanças/novas APIs, isso será ainda mais importantes.

A grande sacada para meros mortais? Embora destinado a desenvolvedores, o programa não é exclusivo a eles. Basta ter um cadastro de desenvolvedor para ser elegível. E com o App Studio, esse cadastro é gratuito — para até um dispositivo, e um que seja “developer-unlocked”; membros do programa convencional, que atualmente custa US$ 19/ano, têm direito a até três dispositivos.

Fazendo esse cadastro, as atualizações do Windows Phone passam a surgir através da Loja, tal qual a do Windows 8/8.1. Existem alguns poréns, levantados pelo WPCentral, que merecem atenção:

  • O programa contempla apenas atualizações oficiais do Windows Phone. Para quem tem um Lumia, por exemplo, as atualizações exclusivas da Nokia, como a Amber que veio junto à GDR2, ficam de fora.
  • Entretanto, quando essa obtida pelo programa da Microsoft estiver disponível por vias oficiais (da fabricante/operadora) para seu aparelho, ele a receberá normalmente.
  • A atualização é uma via de mão única, ou seja, não dá para fazer downgrade (voltar à versão anterior).
  • Ela anula a garantia da fabricante.

O último ponto é o mais grave, mas para quem já está com seu Windows Phone há um bom tempo e tem comichão para conferir as novidades do sistema, pode ser uma boa.

O que ficou para o Windows Phone 8.1

Lumia 1520, em imagem vazada pelo perfil @evleaks.
Suposto Lumia 1520, o primeiro Windows Phone com tela Full HD e SoC quad core. Foto: @evleaks/Twitter.

Questionado por Ina Fried, do AllThingsD, sobre o impacto dessas atualizações menores para a plataforma, Joe Belfiore disse que elas têm sido cruciais para que a Microsoft e seus parceiros avancem em novos mercados e segmentos.

Na prática, significa que quem já tem um Windows Phone, apesar das novidades incrementais, não vê nada realmente novo. O Windows Phone 8 completará um ano no final deste mês e a sua primeira grande atualização, ao que tudo indica, ficará para 2014. A urgência por um grande update aumenta quando colocamos na balança a ausência de recursos básicos já comuns no Android e iOS, como uma central de notificações, e mesmo entre os usuários mais assíduos o descontentamento com a plataforma já se nota.

É uma batalha perdida? Longe disso. O amadurecimento do Windows Phone, embora talvez não esteja no ritmo ideal, vem acontecendo. Novos apps estão surgindo e a compra da Nokia pela Microsoft indica que há um grande comprometimento da empresa com o sistema. Ele talvez não chegue ou demore um tanto para alcançar os concorrentes em recursos e, principalmente, disponibilidade de apps populares, mas quem decidiu apostar em um Windows Phone tem cada vez menos motivos para arrependimento.

Cadê os anúncios?

O Manual do Usuário é um projeto independente, que se propõe crítico e que respeita a sua privacidade — não há scripts de monitoramento ou publicidade programática neste site. Tudo isso sem fechar o conteúdo para pagantes. Essas características são vitais para o bom jornalismo que se tenta fazer aqui.

A viabilidade do negócio depende de algumas frentes de receita, todas calcadas na transparência e no respeito absoluto a você, leitor(a). A mais importante é a do financiamento coletivo, em que leitores interessados sustentam diretamente a operação. A assinatura custa a partir de R$ 5 por mês — ou R$ 9/mês para receber recompensas exclusivas:

Assine no Catarse

Newsletter

Toda sexta-feira, um resumo do noticiário de tecnologia, indicações de leitura e curiosidades direto no seu e-mail, grátis:


Nas redes sociais, notícias o dia todo:
Twitter // Telegram